Do rodu šalvěj (Salvia) se řadí asi 700-900 druhů rostlin. Jedná se o jednoleté nebo vytrvalé byliny a keře, které nohou dorůstat až do výšky jednoho metru. Mnoho druhů má široký, téměř celosvětový areál rozšíření. Nejvíce druhů pochází ze střední a jihozápadní části Asie. Šalvěje, byly rozšířené i ve starověkém Římě, kde je považovali za posvátné rostliny. Do dnešního Česka se tato bylina dostala už v 9. století, kdy začala být pěstována nejdřív v klášterních zahradách. Rostliny z rodu šalvěj se pěstují jako okrasné, některé vytrvalé druhy mají léčivé účinky. Rostou na suchých až vlhkých půdách, potřebují slunná stanoviště. V rostlinách jsou obsažené různé aktivní látky.